13 avril 2024

Sommeil du Chat : Tout savoir sur le chat qui dort

Les chats sont des animaux de compagnies parfaites si vous avez une vie tumultueuse et remplie d’activités. Étant très autonome et solitaire de nature, ils n’ont besoin que des besoins primaires de types physiologiques tels que manger, boire, aller aux toilettes…
Mais l’un des besoins les plus flagrants et qui se présente le plus chez le chat est le sommeil, pourquoi est-ce que les chats dorment autant ? C’est ce que nous allons voir dans cet article !

Chat qui dort

Pourquoi est-ce que les chats dorment autant ?

Certains propriétaires de chats envient leur chat qui dort et l’adage selon lequel « dans ma prochaine vie, je reviendrai en tant que chat », est tout à fait justifié : les félins aiment beaucoup, voir énormément dormir.

Mais alors, combien de temps dort un chat par jour ? En fait, les chats dorment en moyenne 15 heures par jour, avec des périodes de sommeil allant jusqu’à 20 heures pour des périodes de 24 heures.
Les seuls animaux qui dorment davantage sont les chauves-souris, les opossums, les koalas et le tatoue géant.

Les chats sont des animaux crépusculaires, ce qui signifie qu’ils sont plus actifs entre le crépuscule et l’aube. Ce sont des prédateurs naturels, qui sont donc capables de chasser la nuit, tout comme les lions, tigres et autres félins.
Ils chassent essentiellement des petits oiseaux, des rongeurs et insectes de toute sorte, pour des chats sauvages cela peut leur servir d’alimentation.

Dans la nature, les chats ont aussi des ennemis, il leur faut donc passer de longues périodes de la journée dans le calme et le sommeil. Bien que les félins que vous aimiez soient domestiqués, ils partagent toujours ce système et peuvent passer la nuit à rôder, à bondir et à jouer.
La phase d’activité du chat demande d’immenses quantités d’énergie, et le sommeil permet aux chats de stocker leurs réserves afin de pouvoir courir et traquer leurs proies selon leurs besoins.

Alors que les chats dorment environ deux fois plus que les humains et préfèrent se reposer par de courtes et longues siestes plutôt que par un gros sommeil nocturne, ils connaissent des stades de sommeil similaires aux nôtres. Les chats s’endorment généralement rapidement, vraisemblablement après une explosion d’énergie intense. Ils passent d’abord au sommeil lent, puis au sommeil paradoxal. C’est à ce moment que les chats peuvent rêver comme les humains.

Chat qui dort

Le chat qui semble rêver en dormant

On pourrait croire que les chats sont inconscients lorsqu’ils font la sieste, mais en fait, leurs sens sont encore aiguisés, surtout celui de l’odorat et de l’ouïe.
Ainsi, ils peuvent entrer en action à tout moment lorsqu’ils sentent ou entendent une souris ou un rouge-gorge à proximité.
Si la plupart des chats se recroquevillent ou s’allongent pendant leur sommeil, certains préfèrent faire la sieste en restant assis pour une meilleure efficacité de chasse.

Dans le cas où le chat dort assis, ses muscles se raidissent pour le maintenir en position verticale. Et, comme leurs propriétaires, les chats ont tendance à dormir davantage quand il fait froid, quand la météo est capricieuse ou quand il neige.
Les chats adorent dormir dans les endroits bien chauds comme sur les lits et couvertures. C’est peut-être pour cela que votre chaton se recroqueville près de vous lors des journées froides.

Bien que les chats dorment naturellement toute la journée et soient actifs pendant la nuit, leur lien avec vous est peut-être plus fort que leur rythme circadien (l’horloge du sommeil) :
La plupart des chats adaptent leurs horaires, de sorte qu’ils soient éveillés pour jouer quand vous êtes à la maison ou pour se blottir contre vous pendant que vous dormez tranquillement dans les bras de Morphée.
Afin d’offrir un temps de sommeil de chat aussi agréable à votre félin, vous pouvez lui créer de la chaleur avec votre radiateur à travers une tablette radiateur pour chat ou un hamac radiateur pour chat.

De la même manière que les chats apprécient dormir dans des endroits chauds, ils apprécient rester également très propre. N’oubliez pas d’offrir au passage une bonne litière chat à votre animal de compagnie.

Sommeil du chat : la phase du repos mental

Le sommeil du chat est constitué de phases longues de vingt à trente minutes qui sont assimilées au repos mental.
Pendant cette phase du repos mental, l’activité cérébrale du chat lors de son sommeil montre des ondes lentes et de grande amplitude. Pendant que les muscles du chat qui dort se détendent, sa respiration ralentit peu à peu puis devient constante. A noter que chez le chat adulte, la phase du repos mental représente neuf à douze heures de la totalité de son sommeil. Lors de ce processus, le corps du chat se régénère pour qu’il reste en bonne santé.

Il est important de souligner que le chaton quant à lui ne connait pas de phase du repos mental lors de son sommeil, en effet à cause de son jeune âge un chaton n’est pas encore assez développé pour se reposer mentalement.

Chat qui dort

Le sommeil léger du chat

Durant ce sommeil léger, le chat se repose tout en restant en alerte. Pendant la phase du sommeil léger, le chat est prêt à se réveiller à tout moment, à bondir sur une proie ou à se sauver, s’il se sent soudainement menacer. En tant que propriétaire d’un chat, vous pouvez reconnaître facilement ce sommeil léger en observant les oreilles de votre chat.
Ces dernières sont légèrement contractées et s’orientent en direction des différents bruits qu’elles entendent.

Le sommeil paradoxal du chat

Le sommeil paradoxal du chat est la phase du sommeil du chat où on note des séquences d’ondes rapides et de faible amplitude de façon régulière. Le chat est alors plongé dans un sommeil profond. Il arrive toutefois que pendant cette phase, les yeux, les moustaches et la queue ou les pattes du chat qui dort peuvent bouger. Ces phases sont les plus fréquentes chez le chaton. On notera par ailleurs que le chat est l’animal qui a le plus de phases de sommeil paradoxal.

Faut-il s’inquiéter du changement de rythme de sommeil du chat ?

Si le rythme de sommeil du chat change ou la durée du sommeil de votre chat se trouble, autrement dit, si votre chat se met à faire la sieste beaucoup plus ou moins, cela peut alerter sur un problème de santé de votre félin domestique ou animal de compagnie :

  • Un chat touché par l’hyperthyroïdie présentera des signes d’hypertension et sera très probablement nerveux et même agité ;
  • Un chat fiévreux aura tendance à dormir plus.

Dans tous les cas, il est conseillé de consulter un vétérinaire lorsqu’on remarque un changement important du rythme de sommeil du chat.

Chat qui dort

En conclusion

Le sommeil est un besoin vital pour les chats, qui dorment en moyenne 15 heures par jour, avec des périodes de sommeil pouvant aller jusqu’à 20 heures.
Les chats sont des animaux nocturnes qui chassent principalement la nuit et qui ont besoin de longues périodes de sommeil dans la journée pour pouvoir stocker leur énergie.
Bien qu’ils dorment beaucoup, leur sommeil est composé de phases de repos mental et de sommeil paradoxal, ce qui leur permet de rêver comme nous les humains.
Même si les chats sont autonomes et solitaires par nature, ils s’adaptent à leurs propriétaires et peuvent ajuster leur horaire de sommeil pour passer plus de temps avec eux.
Les chats apprécient également la chaleur et le confort, ce qui les amène souvent à se reposer dans des endroits douillets et chauds.
Vous savez désormais pourquoi les chats dorment autant, si vous avez un chat chez vous, vous pouvez désormais vous adapter à lui et mieux sociabiliser lorsqu’il est prêt à être éveillé.

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